About Us 2018-07-17T16:45:29+00:00

ABOUT US

Jewish Culture with Chutzpah

The Kadimah is Australia’s beating heart of Yiddish culture. For more than a hundred years, the Kadimah Jewish Cultural Centre and National Library has operated as a Jewish organisation devoted to the preservation and promotion of Yiddish language and culture. The Kadimah’s activities include running Yiddish language and conversation classes, producing Yiddish-themed theatre productions, cabarets, concerts and literary events, hosting lectures and comedy nights and running youth drama classes. Kadimah is also home to Australia’s largest Yiddish library and archive and co-presents the annual In One Voice Jewish Culture Street Festival.

לכבוד יידיש און דער יידישער קולטור

די קדימה איז דאָס קלאַפּנדיקע האַרץ פֿון דער ייִדיש-ייִדישער קולטור.  במשך פֿון מער ווי הונדערט יאָר, איז דער קדימה קולטור צענטער און נאַציאָנאַלע ביבליאָטעק געווען טעטיק ווי אַ וועלטלעכע, ייִדישע אָרגאַניזאַציע איבערגעגעבן צום פֿלעגן און פּראָטעזשירן פֿון דער ייִדישער שפּראַך און קולטור.  די אַקטיוויטעטן בײַ דער קדימה באַשטייען פֿון ייִדישע שפּראַך, ליטעראַטור און געשפּרעך קלאַסן, אויפֿפֿירונגען פֿון טעאַטער מיט ייִדישע טעמעס, קאַבאַרעטן און קאָנצערטן מיט ייִדישע לידער, ווי אויך אַ יוגנט דראַמע קלאַס, ליטעראַרישע אָוונטן, גאַסט רעפֿעראַטן, קאָמעדיע פֿאַרוויילונגען, אַ ייִדישער ראַדיאָ פּראָגראַם, און נאָך און נאָך.  די קדימה פֿאַרמאָגט אויך די גרעסטע ייִדיש-ייִדישע ביבליאָטעק און ייִדישע אַרכיוון אין אויסטראַליע.  עס איז אויך דער קאָ-פּרעזענטירער פֿון דעם יערלעכן “אין איין קול”, ייִדישן קולטור פֿעסטיוואַל

Our Vision

Celebrating and sharing Yiddish language and Jewish culture.

We seek to achieve our vision by focusing our efforts on

CONTINUITY and RE-IMAGINING, and

CONNECTION and ENGAGEMENT

Strategic Plan 2015-2025

Continuity & Re-imagining

Build a strong, cohesive, sustainable and connected community through the celebration and sharing of Yiddish language and culture.

Create a community environment for continuity of Yiddish language and Ashkenazi culture.

Ensure innovation and growth on Kadimah governance, operations and programs.

Connection & Engagement

Enriching Jewish life by promoting developing and delivering engaging, innovative programs and activities.

Educate local and global communities about Yiddish culture.

A Brief History

The Kadimah Jewish Cultural Centre and National Library was established in Melbourne in 1911 by newly arrived Jewish immigrants from Eastern Europe as a “home away from home”, in an alien Anglo country far away from their families and everything that was familiar to them.  Originally situated in Carlton, its leaders had the foresight to move, with the Jewish population of Melbourne, to Elsternwick in the 1960s.

Before and after World War 2, the Kadimah, was a refuge for those escaping and surviving the Holocaust, providing a full range of educational and social programs, an inspiration for maintaining their culture and a support for settlement in a new strange country. In the 1990s, the Kadimah performed the same role for newly arrived Jewish people from the Soviet Union, and also nourished a vibrant Yiddish youth theatre.  In the early 2000s the Kadimah’s focus was on seniors’ programs.  This ability to change with the times is one reason why the Kadimah is still here after 107 active years.

אַ קורצע געשיכטע

דער קדימה קולטור צענטער און נאַציאָנאַלע ביבליאָטעק איז געגרינדעט געוואָרן אין מעלבורן אין 1911 דורך נײַ געקומענע ייִדישע אימיגראַנטן פֿון מיזרח אייראָפּע, ווי אַ “היים אַוועק פֿון דער אַלטער היים”, אין אַ פֿרעמד אַנגלאָ-סאַקסאָניש לאַנד, ווײַט פֿון זייערע משפּחות און אַלץ וואָס איז זיי געווען באַקאַנט.  צונערשט איז די קדימה עטאַבלירט געוואָרן אין צענטער שטאָט און שפּעטער, במשך פֿון 50 יאָר אויפֿגעבליט אין אַן אייגענע געביידע, אין דער שכנסדיקער פֿאָרשטאָט פֿון קאַרלטאָן.  אָבער אין די 1960קער יאָרן האָבן די אָנפֿירער זי אַריבערגעפֿירט אין אַ נײַע געביידע, אין דרום זײַט פֿון שטאָט, קיין עלסטערוויק, נעענטער צו דער ייִדישער באַפֿעלקערונג, וועלכע האָט זיך אויך איבערגעצויגן אַהער.

פֿאַר, און נאָך דער צווייטער וועלט מלחמה, איז די קדימה געווען אַ מקום-מיקלט פֿאַר די וואָס זײַנען אַנטלאָפֿן פֿון, און די וואָס האָבן איבערגעלעבט דעם חורבן.  עס האָט זיי באַזאָרגט מיט אַ גאַנצע רײַ בילדונגס, קולטור און סאָציאַלע אַקטיוויטעטן, אַ מונטערונג צו קענען אויפֿהאַלטן זייער קולטור און אַן אָנשפּאַר צו קענען איינגלידערן זיך אין אַ נײַ, פֿרעמד לאַנד.  אין די 1990קער יאָרן, האָט די קדימה געשפּילט אַן ענלעכע ראָלע פֿאַר די נײַ געקומענע ייִדישע אימיגראַנטן פֿונעם געוועזענעם ראַטן פֿאַרבאַנד, און זי האָט אויך גענערט אַ צאַפּלדיקן ייִדישן יוגנט טעאַטער.  אין די פֿריערטע 2000טער יאָרן איז דער טראָפּן געלייגט געוואָרן אויף אַקטיוויטעטן פֿאַר עלטערע מיטגלידער.  דאָס קענען ענדערן איר טעטיקייט לויט די צײַטן, באַדערפֿענישן  און אומשטענדן, איז איין סיבה פֿאַרוואָס די קדימה איז נאָך אַלץ אַקטיוו נאָך 107 יאָר פֿון איר טעטיקייט.

Today

Over the past three years the Kadimah Jewish Cultural Centre and National Library has reinvented itself as a significant Jewish cultural organisation for the 21st century.   As one of the spearhead organizations working towards a Jewish Cultural Precinct we have been through a strategic change process at all levels of our organisation, including at Board level.  Change began in 2015 under new President, Renata Singer, and is an ongoing process reviewing and revising our 10 year Strategic Plan: 2015 – 2025.

The Kadimah’s mission is the maintenance and reinvigoration of Yiddish language and culture, with a focus on sharing the riches of the Ashkenazi culture and our Eastern European Jewish heritage with the whole Australian community.  All our theatre and music programs are designed to be accessible to non-Yiddish speakers. We are committed to, and have had great success in, reviving and re-imaginging our wonderful tradition for a new era and a broader and younger demographic.

Culture for us is not an elite peripheral activity.  It is essential to a healthy individual and to community wellbeing, and a key element in the creation of a successful multicultural society.

הײַנט

במשך פֿון די לעצטע דרײַ יאָר האָט דער קדימה קולטור צענטער און נאַציאָנאַלע ביבליאָטעק זיך ווידער דערפֿינדערט ווי אַ וויכטיקע ייִדישע קולטור אָרגאַניזאַציע פֿאַרן 21טן יאָרהונדער.  ווי איינע פֿון די פֿירנדיקע אָרגאַניזאַציעס וועלכע צילט צו עטאַבלירן אַ ייִדישע קולטור געגנט, זײַנען מיר דורכגעגאַנגען אַ סטראַטעגישן ענדערונגס פּראָצעס איבער אַלע ניוואָען פֿון אונדזער אָרגאַניזאַציע, אַרײַנגערעכנט דעם באָרד.  ענדערונגען האָבן זיך אָנגעהויבן אין יאָר 2015 אונטער דער לייטונג פֿון דער נײַער פּרעזידענטין רענאַטאַ זינגער און דאָס וועט זײַן אַן אָנגייענדיקער פּראָצעס וואָס וועט רעווידירן אונדזער 10 יאָריקן סטראַטעגישן פּלאַן: 2015 – 2025.

קדימהס צוועק איז דאָס אויפֿהאַלטן און אויפֿלעבן פֿון דער ייִדישער שפּראַך און קולטור, מיט דעם טראָפּן געלייגט אויף קענען טיילן זיך מיט דעם אוצר פֿון דער אַשכּנזישער קולטור און אונדזער מיזרח אייראָפּעישער ייִדישער ירושה, מיט דער גאַנצער אויסטראַלישער געזעלשאַפֿט.  אַלע אונדזערע טעאַטער און מוזיק פּראָגראַמען שטרעבן צו זײַן צוגענגלעך צו נישט-ייִדיש רעדנער.  מיר זײַנען איבערגעגעבן און האָבן געהאַט גרויס דערפֿאָלג מכּוח דאָס אויפֿלעבן און פֿאָרשטעלן אונדזערע וואונדערבאַרע טראַדיציעס פֿאַר אַ נײַער תּקופֿה און אַ ברײַטערער און ייִנגערער עולם.

קולטור איז פֿאַר אונדז נישט קיין עליטיש אַקטיוויטעט.  עס איז עיקרדיק פֿאַר אַ געזונטן יחיד און דער געזעלשאַפֿטס וואוילזײַן, און אַ פֿירנדיקער יסוד פֿאַרן שאַפֿן פון אַ דערפֿאָלגרײַכע מולטיקולטורעלע געזעלשאַפֿט.

Further Reading

For more detailed information on Jewish history in Melbourne, and the Kadimah itself, please click on the boxes below…

Yiddish Language and Culture

Jewish Settlement in Australia

History of Kadimah

Get Connected

Make sure you keep connected with the Kadimah.

Learn more about the benefits of being a Kadimah member.

JOIN OUR COMMUNITY